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São línguas nascido Babel?

« Yhwh les dispersa loin de là sur toute la surface de la terre. Alors ils arrêtèrent de construire la ville. C’est pourquoi on l’appela Babel : parce que c’est là que Yhwh brouilla le langage de toute la terre. » (Genèse 11:8-9, Segond 21). Cet événement rapporté dans la Bible a-t-il vraiment eu lieu ? Ideia ridicula ou explicacão credivel para explicar a origem da linguagem? Reflexo da mesa da Torre de Babel Valckenborch.
                           
Babel
OU
Singe
?
La Tour de Babel  RF 2427  Valckenborch  Richelieu 2è ét salle 13        
Le singe peintre MI 1033
Sully 2ème Chardin salle 39
 
La Bible dit que la confusion du langage a eu lieu « au pays de Shinéar », appelé par la suite Babylonie, et que c’est à partir de là que les humains se sont dispersés (Genèse 11:2) A quel moment ? Le récit biblique précise que la terre fut divisée aux jours de Péleg, qui serait né 250 ans avant Abraham (Genèse 10:25; 11:18-26). Ces événements dateraient selon la chronologie interne à la Bible de 4 500 ans environ. Il est cependant difficile de retracer l’évolution des langues éteintes.

Cette question ne peut recevoir pour réponse « que des spéculations invérifiables car notre connaissance de l’histoire des langues humaines ne s’étend pas au-delà d’environ 5 000 ans av.n.è, bien mince tranche en vérité de la longue préhistoire du langage.» A113, AA236
                           
Que révèlent


les « fossiles

linguistiques »


sur l’origine

des langues ?

Extrapoler vers le passé en allant au-delà
du champ de la linguistique historique ?

Nous sommes donc obligés « d’extrapoler vers le passé » selon l’expression de Ruhlen, en allant au-delà du champ de la linguistique historique. Selon lui, toutes les langues parlées sur terre descendent d’une « langue mère », qu’il reconstitue. Et la question des origines du langage comme mode de communication est encore loin d’être élucidée. AA237, AA241, AA239

En réalité toutes les théories du langage partent souvent du principe que l’homme descend du singe. Mais on entre alors dans le domaine des hypothèses. Ces théories sont parfois contradictoires ; et il n’y a pas encore d’explication pleinement convaincante. AA238, AA240

Que révèlent pourtant les « fossiles linguistiques » sur l’origine des langues ? Les plus anciens vestiges de langage écrit, les seuls fossiles linguistiques que l’homme puisse espérer trouver, remontent au maximum à 4 000 ou 5 000 ans. Et concernant l’endroit à partir duquel les langues anciennes aurait pu se répandre, un spécialiste des langues orientales a fait cette remarque : “ Si nous devions nous laisser guider par la simple intersection des sentiers linguistiques, et indépendamment de toute référence au texte des Écritures, nous serions encore obligés de choisir les plaines de Shinéar comme centre à partir duquel les différents sentiers ont rayonné. ” A116

Ou laisser parler les « fossiles linguistiques » 

Contrat écriture cunéiforme AO 2753 Écriture cunéiforme AO 29562
Époque de Shuruppak (vers 2600 avant J.-C.),
peut-être plus ancien
Époque d'Uruk III,
fin du IVe millénaire avant J.-C
.
                           
Les archéologues ont d’ailleurs mis au jour plusieurs temples en forme de tour pyramidale à étages, ou ziggourat, aux alentour de Shinéar. La Bible précise aussi que les bâtisseurs de la tour de Babel ont utilisé des briques, et non des pierres, et qu’ils se sont servis de bitume comme de mortier (Genèse 11:3,4). Précisions confirmées par les découvertes récentes. Ainsi, les preuves matérielles dont on dispose s’accordent avec les faits énoncés dans la Bible.

Des preuves matérielles en accord avec les faits
énoncés dans la Bible

                           
Les linguistes estiment qu’environ 6 000 langues sont parlées dans le monde et on a pu établir près de 300 familles de langues. Comment expliquer une telle diversité ? D’après la Bible, Dieu « a confondu leur langage pour qu’ils n’écoutent pas (ou ne comprennent pas) le langage l’un de l’autre. » Ils cessèrent de bâtir la ville et furent dispersés sur toute la surface de la terre (Genèse 11:7-9). La Bible ne dit donc pas que les langues d’aujourd’hui proviennent toutes d’une seule langue mère. Selon le récit biblique plusieurs langues, apparemment bien développées et bien distinctes les unes des autres, sont apparues brusquement. Elles permettaient d’exprimer toute la gamme des pensées et des sentiments humains.

Qu’en est-il des familles de langues aujourd’hui ? Sont-elles fondamentalement différentes ou similaires ? Les linguistes ont découvert d’innombrables différences auxquelles ils ne s’attendaient pas. Si les langues et dialectes d’une même famille AA244 présentent des similitudes, on note des différences fondamentales avec ceux d’une autre famille. “ Les langues, toutefois, diffèrent non seulement sous le rapport de la grammaire et des racines, mais aussi [...] par la manière dont les idées sont agencées pour former des phrases. Les différentes races ne pensent pas de la même façon ; c’est pourquoi les formes de la phrase ne sont pas les mêmes selon les langues. ” AA242

Sociétés de l’âge de la pierre

 
 
Différentes langues,
 
Différentes façons de penser
 
Nouveaux schémas mentaux
 
    Toutes les théories actuelles
du langage partent souvent

du principe que l’homme
descend du singe
 

Mais pas langage de l’âge de la pierre

Il semble donc que lorsque Dieu confondit le langage des hommes à Babel, il effaça d’abord de leur esprit tout souvenir de leur ancienne langue commune, puis non seulement y introduisit de nouveaux vocabulaires, mais également modifia leurs schémas mentaux, formant de nouvelles grammaires. Le récit biblique ne dit pas que toutes les langues dérivèrent de l’hébreu. Dans ce qu’on appelle communément la Table des peuples (Genèse 10) sont nommés les descendants des fils de Noé (Sem, Cham et Japhet) et systématiquement ils sont classés par groupes “ selon leurs familles, selon leurs langues, dans leurs pays, d’après leurs nations ”. (Gn 10:5, 20, 31, 32.) Il apparaît donc qu’en confondant miraculeusement le langage des hommes Dieu ne produisit pas des dialectes de l’hébreu, mais un certain nombre de langues absolument nouvelles, chacune permettant d’exprimer toute la gamme des pensées et des sentiments humains. AA243  AA247
                           
 

Langage humain complexe

ou
 
Simples grognements primitifs
 
    Il existe des sociétés
de l’âge de la pierre,

mais rien ne ressemble
à un langage de
l’âge de la pierre.
 
                           
Quel genre de langue était parlée à l’origine ? La Bible rapporte que le premier homme Adam a formé de nouveaux mots pour donner un nom aux animaux. Il a aussi composé un poème exprimant ses sentiments pour sa femme. La première langue permettait donc aux humains de communiquer pleinement et d’être créatifs (Genèse 2:20, 23). Selon la Bible la langue originelle et les langues apparues à Babel étaient, non des grognements primitifs, mais des langages complexes. Les recherches récentes confirment cette idée.

Seules les fonctions poétique, narrative et argumentative ne semblent pas avérées chez des espèces autres que l’espèce humaine. L’universalité du langage complexe est une découverte qui impressionne les linguistes. Il existe des sociétés de l’âge de la pierre, mais rien ne ressemble à un langage de l’âge de la pierre. AA245

Des langues dites primitives souvent très complexes

  Pensée et mots vont de pair

Pas de mots, pas de pensée
 
Il est intéressant de noter que les termes hébreu et grec traduits par “ langue ” désignent l’organe, mais aussi la langue en tant que moyen d’expression. Le terme hébreu traduit par “ lèvre ” est employé de façon similaire (Gn 11:1, note Chouraqui
                           
Pensée et mots vont de pair. Pour être claire la pensée doit s’appuyer sur des noms et sur leurs diverses combinaisons. Un nombre impressionnant de faits appuient l’affirmation : pas de mots, pas de pensée. AA246

Beaucoup de langues dites primitives sont souvent plus complexes et plus savantes que celles des civilisations prétendues supérieures. Par exemple le verbe sumérien, avec ses nombreux préfixes, infixes et suffixes, témoigne d’une langue très complexe. Le sumérien est la plus ancienne langue écrite connue.
                           
Code Hammurabi Stèle Teima Stèle Mesha Stèle funéraire
                           
La langue hébraïque est aussi conçue adroitement avec des termes qui se rattachent aux cinq sens traditionnels. L’hébreu est très expressif et très concis; il peut donner une description vivante des événements en un minimum de mots. Par exemple, le premier verset du Psaume 23 qui est bien connu: « Yhwh est mon Berger. Je ne manquerai de rien. » Nous avons là une phrase de neuf mots comprenant trente-huit lettres, alors qu’en hébreu quatre mots et treize lettres suffisent. A117
                           
 
 
Le récit biblique de
la Tour de Babel,
Une explication
très crédible
à l’origine des langues
 
   
Quatre interrogations ?
Age des fossiles
Lieu découverte
Différences fondamentales
Complexité
 
                           
Compte tenu de l’âge des « fossiles linguistiques », de l’endroit où on les a trouvés, des différences fondamentales entre les familles de langues, et de la complexité des langues anciennes, le récit biblique de la tour de Babel est donc une explication très crédible à l’origine des langues. La Bible nous apprend Dieu a confondu le langage des bâtisseurs car ils s’étaient rebellés contre lui. Il a promis cependant de « changer la langues des peuples en une langue pure (lit : une lèvre pure), pour qu’ils invoquent tous le nom de Jhvh. » (Sophonie 3 :9). Ces vérités de la Parole de Dieu ont certes un effet unificateur. A quand une langue commune ? L’avenir nous le dira.
                           
                           
                           
                           
                           
                           
                           
                           
                           
                           
                           
                           
                           
                           

 





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